Não te vê mas talvez te assuste

É possível que faças uma careta a esta notícia (no caso das meninas ainda é mais provável), mas trata-se de uma descoberta curiosa: a investigadora Sofia Reboleira, bióloga da Universidade de Aveiro (UA), identificou o maior inseto terrestre da Europa. O seu nome científico é Squamatinia algharbica.

A descoberta foi feita nas grutas do Algarve, tem três centímetros de comprimento e é, para além do maior inseto subterrâneo do nosso continente, o segundo maior tisanuro (peixinho de prata) do mundo. O Squamatinia algharbica, recentemente descrito na revista cientifica da especialidade “Zootaxa”, é um novo género e uma nova espécie que vive apenas em grutas do Algarve e que, segundo a bióloga, “desenvolve todo o seu ciclo de vida no meio subterrâneo, não sobrevivendo no exterior”. Sofia Reboleira acrescenta que o inseto “não tem olhos, é despigmentado e possui uns apêndices (antenas e cercos) extraordinariamente desenvolvidos”.

Um olho para a descoberta

Este animal tem parecenças com espécies oriundas da América Central e é “uma relíquia biogeográfica, que terá sobrevivido a vários episódios de alterações climáticas refugiado no meio subterrâneo» que habita, ou seja, nas mesmas cavidades de grutas do maciço algarvio onde a investigadora descobriu igualmente um pseudoescorpião gigante, descrito em 2010.

A investigadora Sofia ReboleiraO currículo desta bióloga e espeleóloga, Sofia Reboleira, é vasto e conta já com a descoberta de novas espécies em grutas portuguesas. Arregala os olhos só com os nomes: quatro escaravelhos, três do género Trechus e um Domene; um Dipluro Litocampa mendesi e um pseudoescorpião cavernícola gigante Titanobochica magna e quatro espécies de insetos (Anurida stereoodorata, Deuteraphorura kruberaensis, Schaefferia profundisima e Plutomurus ortobalaganensis) que encontrou recentemente na gruta Krubera-Vorónia, localizada na região da Abkhazia, perto do Mar Negro.

[Foto: UA]

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